Jak działa alkomat? Krótki opis mechanizmu

twarz przy alkomacie

 

 

Na rynku dostępne są różne rodzaje alkomatów. Różnią się one nie tylko dokładnością pomiaru, ale także zastosowaniem. W przypadku alkomatów profesjonalnych, które stosowane są m.in. przez policjantów podczas kontroli drogowej, mamy do czynienia z dokładnym pomiarem zawartości alkoholu w wydychanym powietrzu. Alkomaty osobiste są równie popularne, jednak niektóre z nich, ze względu na niską jakość, mogą okazać się mało precyzyjne. Wyjaśniamy, jak działa alkomat.

Jakie są rodzaje alkomatów?

Alkomaty różnią się pomiędzy sobą m.in. rodzajem zastosowanego sensora, który odpowiada za dokładność pomiaru. Oprócz sensora budowa alkomatów uwzględnia także odpowiednio dobrany układ elektroniczny (odpowiedzialny za dokonywanie obliczeń) oraz układ mechanicznej obróbki powietrza (odpowiedzialny za doprowadzanie powietrza do sensora). Ze względu na rodzaj zastosowanego sensora, wyróżniamy:

  • alkomaty spektrofotometryczne,
  • alkomaty elektrochemiczne,
  • alkomaty półprzewodnikowe.

Każdy z rodzajów alkomatów działa w nieco inny sposób, co ma związek z zastosowanym rodzajem sensora. Oprócz powyższych na rynku dostępne są także alkomaty z dodatkowymi funkcjami, czyli m.in. alkomaty blokujące zapłon, które znajdują zastosowanie np. w firmach transportowych oraz alkomaty z drukarką.

Jak działają alkomaty spektrofotometryczne?

Alkomaty spektrofotometryczne to zaawansowane pod względem technologicznym, profesjonalne urządzenia o wysokiej czułości, której nie zaburzają substancje inne niż alkohol. W tym przypadku wydychane powietrze poddawane jest analizie przez sensor podczerwieni. W skrócie - promieniowanie podczerwone sensora pochłaniane jest przez związki chemiczne w określony sposób. Mierzona wartość absorpcji zostaje przeliczona na zawartość alkoholu w wydychanym powietrzu. Alkomaty spektrofotometryczne to najwyższej jakości urządzenia, z których korzystają różne służby. Znajdują one także zastosowanie m.in. w sądach, szpitalach i niektórych instytucjach.

Jak działa alkomat elektrochemiczny?

Alkomaty elektrochemiczne to urządzenia cieszące się największą popularnością ze względu na swoje niewielkie rozmiary, dokładność wykonywanych pomiarów oraz przystępną cenę. W tym przypadku mamy do czynienia z sensorem elektrochemicznym, którego działania także nie zakłócają inne substancje, zawyżające pomiary w przypadku tanich, niskiej jakości alkomatów półprzewodnikowych. Mechanizm działania alkomatu elektrochemicznego opiera się na utlenianiu etanolu, który obecny jest wydychanym powietrzu. Dzięki przekształceniu alkoholu w kwas octowy powstaje prąd elektryczny, którego wartość jest wyznacznikiem ilości alkoholu w wydychanym powietrzu. Alkomaty elektrochemiczne są powszechnie stosowane przez policję; dzięki nim można także dokonać precyzyjnych pomiarów trzeźwości pracowników. Na rynku dostępne są również alkomaty osobiste z sensorem elektrochemicznym.

Jak działają alkomaty półprzewodnikowe?

Alkomaty półprzewodnikowe to najprostsze i najtańsze z dostępnych na rynku rodzajów alkomatów. Na precyzję ich działania ma wpływ nie tylko prawidłowe użytkowanie, ale także jakość urządzenia. Alkomaty półprzewodnikowe mogą pokazywać zawartość alkoholu w wydychanym powietrzu nawet u osób, które przez dłuższy czas go nie spożywały. Jest to związane z tym, że reagują także na inne substancje np. nikotynę. Z tego względu przed dokonaniem pomiarów powinno się wypłukać usta czystą wodą. W tym przypadku alkohol utlenia się na powierzchni elektrody, co powoduje wzrost przewodności półprzewodnika. Zmiany rezystancji przeliczane są na zawartość alkoholu w wydychanym powietrzu.